Centro Esther Koplowitz, un nuevo referente internacional de investigación biomédica

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La mayor aportación económica que el mecenazgo privado ha realizado en España de una sola vez ha cristalizado en Barcelona con la inauguración del Centro Esther Koplowitz, una institución de 9.000 metros cuadrados en la que trabajarán unos 400 investigadores.

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El Centro Esther Koplowitz es el nuevo edificio donde podrán desarrollar todo su potencial científico los investigadores del Hospital Clínic de Barcelona, la Facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona y el Instituto de Investigaciones Biomédicas de Barcelona del CSIC, que unen sus esfuerzos en el marco del Institut d’Investigacions Biomèdiques August Pi i Sunyer (IDIBAPS), y el Centro de Investigación en Salud Internacional de Barcelona (CRESIB).

La puesta en marcha de este centro ha sido posible gracias a la aportación inicial de la Fundación Esther Koplowitz. La donación, valorada en más de 15 millones de euros y destinada a la construcción del edificio, es el mecenazgo a la investigación científica más importante realizado en España, y una de las más destacadas de Europa. La construcción y equipamiento del edificio supondrá una inversión de más de 60 millones de euros.

Este proyecto se inició en diciembre de 2005, momento en el que se hizo pública la aportación de la Fundación Esther Koplowitz al Hospital Clínic de Barcelona, a través de la Fundació Clínic. Las obras se iniciaron en febrero de 2008 y finalizaron el pasado mes de septiembre.

El Centro Esther Koplowitz es el resultado de la suma de tres iniciativas: la de los médicos del Hospital Clínic que, a través de la Fundación Clínic, compraron un solar próximo al Hospital para construir un centro de investigación; la de Esther Koplowitz, que a través de su Fundación ha financiado la construcción del edificio; y, finalmente, el apoyo de la Generalitat de Catalunya, el Ministerio de Ciencia e Innovación, el Instituto de Salud Carlos III y la Universidad de Barcelona. Para hacer realidad este proyecto también se ha contado con la colaboración de otros mecenas como la Fundación Privada Cellex, la Acción Sardà Farriol para la Investigación en Diabetes (ASF) y Laboratorios Esteve.

Un modelo translacional que une esfuerzos públicos y privados

El Centro Esther Koplowitz es un claro ejemplo de co-responsabilidad entre el sector público y el privado, un modelo poco arraigado en España. Este esfuerzo conjunto es un excelente medio para construir una sociedad sostenible basada en la economía del conocimiento y la transferencia de tecnología puntera.

El Centro Esther Koplowitz impulsa una concepción moderna de la investigación biomédica que une investigación básica y clínica de forma competitiva y eficaz. Su proximidad al Hospital Clínic lo convierte en una institución especialmente apta para la investigación translacional, de transferencia y competitiva. La concepción de los espacios de trabajo responde a las necesidades de la biomedicina más puntera, con áreas compartidas concebidas para facilitar la interacción y con plataformas de apoyo accesibles.

Un edificio que potencia la investigación biomédica

El edificio se ha construido sobre una parcela de 3.000 m2 situada en la calle Rosellón (entre las calles Urgell y Villarroel), con una fachada de 41 metros y una profundidad edificada de 25 metros. Los 2.000 m2 no edificados han sido cedidos al Ayuntamiento de Barcelona para su uso público y se destinarán a parque urbano. Dispone de planta baja, una planta altillo y cinco plantas con una superficie total de 6.500 m2 sobre el nivel del suelo. En el subsuelo se han construido tres plantas subterráneas con una superficie total de 2.485 m2.

La planta baja y la planta altillo se dedican a usos comunes (cafetería, sala de actos, seguridad, portería, recepción, dirección del Centro Esther Koplowitz, del IDIBAPS y de la Fundació Clínic, estructuras administrativas de apoyo a los investigadores, recepción de visitantes, vestuario, seminarios…). La planta del subsuelo y las cinco plantas superiores se destinan a laboratorios de investigación, laboratorios de innovación tecnológica y plataformas de apoyo a la investigación (genómica, trancriptómica, proteómica, bioinformática, citometría y criopreservación). Los sótanos 1 y 2 se dedicarán a zonas de almacenamiento y aparcamiento de vehículos.

El edificio optimiza su consumo energético con la captación de energía solar y la iluminación con una innovadora tecnología de leds de bajo consumo.

Colaboraciones internacionales

El Centro Esther Koplowitz es una nueva oportunidad de establecer vínculos internacionales con centros de reconocido prestigio. La investigación del más alto nivel requiere una red estable de contactos y colaboraciones a nivel mundial. Un claro ejemplo son los convenios de colaboración que se están gestando con el Centro MD Anderson de Houston, especializado en el tratamiento del cáncer, y la Bar-Ilán University de Israel.

Hay que destacar la presencia creciente de investigadores del entorno del Centro Esther Koplowitz en proyectos de investigación financiados por la Comisión Europea. En 2009 eran 13 los proyectos coordinados por integrantes del IDIBAPS, 6 de ellos concedidos en 2009, y casi 50 más en los que participaban. El índice de éxito logrado en las convocatorias europeas por los profesionales del IDIBAPS y su Oficina de Proyectos Europeos está al alcance de muy pocas instituciones. En el año 2009, la Comisión Europea concedió el 40% de los proyectos solicitados por el IDIBAPS, mientras que la media europea ronda el 17%.

Líneas de investigación punteras

Las principales líneas de trabajo que ya están en marcha en el marco del IDIBAPS se verán reforzadas gracias a los laboratorios y el equipamiento tecnológico de última generación del nuevo edificio. En el Centro Esther Koplowitz, jóvenes valores en alza y líderes internacionales desarrollarán sus tareas de investigación en las mejores condiciones.

En las distintas plantas del Centro Esther Koplowitz se distribuirán primeras figuras internacionales dedicadas al estudio de: Metabolismo, Diabetes y Obesidad; Enfermedades del sistema digestivo y del hígado; Hematología y Oncología; Enfermedades relacionadas con la pobreza e Inmunología.

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