Causas por las que la población se automedica

Canal: Profesional

Un estudio impulsado por el Colegio de Farmacéuticos de Barcelona ha intentado descubrir hasta qué grado está arraigado el hábito de la automedicación entre la población y cuáles son las causas y los síntomas más frecuentes que conducen al consumidor a autodiagnosticarse y automedicarse.

Causas por las que la población se automedica

Aunque la automedicación es una práctica muy común entre la población, el estudio llevado a cabo por el Colegio de Farmacéuticos de Barcelona ha descubierto que los consumidores no encuentran consenso a la hora de definir este término. El 92,3 por ciento considera que automedicarse es autodiagnosticarse a si mismo e ir a la farmacia a comprar un medicamento sin receta. En el 76,9 por ciento de los casos, los encuestados señalan que el término se refiere a la repetición de un tratamiento sin necesidad de un diagnóstico y una receta médica, ya que los síntomas que tienen son los mismos que experimentaron con anterioridad. Por último, el 73,5 por ciento de los usuarios señalaron que automedicarse es utilizar el botiquín de casa sin ninguna consulta, ni del médico ni del farmacéutico. Cabe resaltar que las respuestas a esta pregunta eran múltiples, de ahí que los porcentajes sumen más de 100.

Este estudio se llevó a cabo en Barcelona a lo largo de tres meses, realizándose más de 1.000 entrevistas. Con muy poca diferencia respecto a sexo o edades, un 81,6 por ciento de los encuestados manifestaron una confianza plena en la opinión y consejos de los farmacéuticos a la hora de adquirir un medicamento.

En este sentido, más del 60 por ciento de los usuarios que participaron en el estudio manifestó que era el farmacéutico quien le recomendaba qué medicamento era el más adecuado según la sintomatología que presentaba. Para un 55 por ciento de los encuestados, la forma habitual de recomendación resultó ser la que provenía de un familiar o amigo, mientras que sólo algo más del ocho por ciento dijo adquirir algún medicamento influido por la publicidad.

Causas de la automedicación

Maria Teresa Bassons, vicepresidenta del Colegio de Farmacéuticos de Barcelona, señala que una de las razones que podría explicar el alto porcentaje actual de automedicación es la mayor cultura sanitaria de la población, lo que conlleva a que los individuos tengan una mayor iniciativa a la hora de intentar resolver sus problemas de salud.

El 73 por ciento de los entrevistados se consideraron lo suficientemente capacitados para distinguir los síntomas leves y, por lo tanto, para automedicarse sin necesidad de consejo médico ni farmacéutico. En un 30 por ciento de los casos, la automedicación tiene su origen en el poco tiempo que el enfermo dispone para ir al médico. Finalmente, un 25 por ciento señala que se automedica porque la mayoría de las veces el médico le recetaba lo mismo que lo que él creía que debía tomar.

El estudio también ha puesto de manifiesto que la automedicación es frecuente en problemas relacionados con dolores de cabeza (75 por ciento) o gripes y resfriados (66 por ciento). Los dolores musculares (23 por ciento) y los problemas digestivos (5 por ciento) son algunas otras causas da automedicación. Asimismo, un 16 por ciento se automedica para otras sintomatologías, según el estudio.

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