Avances en el tratamiento de la Enfermedad Inflamatoria Intestinal

Canal: Profesional

La Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII), que engloba la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, es una enfermedad crónica que se complica con la aparición de fístulas entre el intestino y la piel, provocando el drenaje de materiales mucosos y fecales.

La diferencia entre la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn consiste en que la colitis ulcerosa sólo afecta al intestino grueso a nivel de mucosa, mientras que la enfermedad de Crohn puede afectar cualquier tramo del tracto digestivo desde la boca hasta el ano, aunque el final del intestino delgado (el íleon terminal) suele ser la parte más afectada.

La EEI provoca a quienes la padecen dolor abdominal, importante desnutrición y con frecuencia, incontinencia fecal. En los niños puede producir alteraciones de crecimiento y en el caso de adolescentes afecta a su desarrollo y maduración sexual.

Aunque en España la padecen más de 65.000 personas, es una patología de la que se habla poco, quizá porque aún se desconoce su etiología. Los especialistas la atribuyen a tres factores: deterioro medioambiental del mundo industrializado, predisposición genética y desequilibrio en el sistema inmunitario.

El doctor Venancio González Lara, del servicio de Digestivo del Hospital Universitario Gregorio Marañón de Madrid, ha presentado el libro “Tratamiento médico de la enfermedad inflamatoria intestinal en el año 2002″, en el que realiza un análisis de los tratamientos farmacológicos actuales y los que se perfilan para el futuro próximo.

Se refiere a un anticuerpo monoclonal, que bloquea la actividad del mediador inflamatorio clave en esta enfermedad, el denominado TNF-alfa (factor alfa de necrosis tumoral). Es un medicamento de ingeniería genética, una citoquina implicada en determinados procesos inflamatorios, incluido el que se produce en la Enfermedad Inflamatoria Intestinal.

El manual además expone protocolos terapéuticos aplicables a la práctica clínica, con los que se quiere facilitar el abordaje de los problemas que presenta la enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa.

“En la actualidad hay una tendencia a que cada vez haya más niños afectados. La enfermedad de Crohn se manifiesta normalmente entre los 18 y los 40 años, pero la edad de aparición está disminuyendo de forma significativa”, manifiesta el doctor González Lara, quien llama la atención sobre que el número de afectados por esta enfermedad en nuestro país se ha multiplicado por cinco en los 15 últimos años, pasando de 1,5 a 5,5 casos anuales por cada 100.000 habitantes.

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