Aumentan los enfermos por depresión y el consumo de antidepresivos en Estados Unidos

Canal: Profesional

Un estudio del Instituto Psiquiátrico y la Universidad de Columbia registra que entre 1987 y 1997 se ha triplicado la incidencia de depresión en Estados Unidos, ha aumentado el consumo de antidepresivos y han disminuido las consultas a los psicólogos.

Especialidades relacionadas: Farmacología Clínica, Psiquiatría

El consumo de antidepresivos por parte de los norteamericanos ha crecido notablemente en los últimos años, según un artículo publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA), aunque también tienden a acudir cada vez menos a los psicólogos.

El estudio ha sido elaborado por el Instituto Psiquiátrico del estado de Nueva York y el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia, que compararon las tendencias en los tratamientos para la depresión en 1987 y 1997, a partir de dos sondeos representativos de la población general. Los investigadores constataron que el índice de personas con depresión aumentó de un 0,73 en 1987 hasta un 2,33 en 1997, es decir, se ha triplicado.

De estos pacientes, la cifra de aquellos a los que se les administraba antidepresivos ha pasado de un 37,7 por ciento a un 74,5 por ciento, mientras que la proporción de pacientes que reciben tratamiento psicoterapéutico, se redujo de un 71,1 por ciento a un 60,2 por ciento.

La introducción de la fluoxetina (más conocido por su nombre comercial, Prozac) a finales de 1987, seguida de otros antidepresivos inhibidores de la reabsorción de la serotonina, son los factores que han contribuido a estas nuevas tendencias, según los autores de este estudio. También ha contribuido, añaden, que los nuevos medicamentos suelen tener menos efectos secundarios, que su dosificación es más sencilla y que entrañan un menor riesgo de sobredosis que los antiguos antidepresivos tricíclicos.

El resumen del estudio en JAMA. 2002;287:203-209

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