Aprobada en España la primera asociación de fármacos para el tratamiento de la EPOC

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La combinación de corticosteroide inhalado y beta 2 agonista de larga duración es la primera asociación de este tipo aprobada por las autoridades españolas para tratar la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Esta asociación de fármacos permite reducir las exacerbaciones, que son las consecuencias de la enfermedad que más afectan a la calidad de vida de los pacientes y provocan su muerte durante el año posterior a la crisis en un 43 por ciento de los casos, según el doctor Germán Peces Barba, jefe asociado del Servicio de Neumología de la Fundación Jiménez Díaz.

La nueva combinación de fármacos, que antes se empleaba para el tratamiento del asma, está compuesta por el corticosteroide budesónida, que “produce un efecto antiinflamatorio local” , y el beta 2 agonista de larga duración formoterol, “un broncodilatador de la vía aérea con un periodo de actuación de 12 horas”, explica el doctor Peces Barba. En España se comercializan bajo las marcas Symbicort Turbuhaler y Rilast Turbuhaler.

En nuestro país sólo se diagnostica a un 22 por ciento de los enfermos de EPOC y más de la mitad de los casos se diagnostican cuando la patología está muy avanzada, “porque el enfermo no acude al médico o el médico no lo identifica”, mientras que un 61 por ciento de los pacientes que sí son diagnosticados reciben un tratamiento que no cumple las normativas de las sociedades científicas nacionales e internacionales, indica el doctor Peces Barba. Según sus datos, esta enfermedad es la cuarta causa de mortalidad en España y provoca 33 fallecimientos por cada 100.000 habitantes, que aumentan hasta 176 muertes en los enfermos de más de 75 años.

La Sociedad Americana del Tórax presentó recientemente los resultados de una investigación que determina que esta combinación de fármacos mejora la capacidad respiratoria y permite a los pacientes mantenerse una media de 254 días libres de exacerbaciones, 100 días más que los individuos tratados sólo con formoterol y 76 más que aquellos a los que sólo se les suministró budesónida.

Las exacerbaciones o crisis no son sólo la principal causa de muerte de los enfermos de EPOC, sino que también acaparan la mayor parte del gasto sanitario derivado de esta enfermedad. Un estudio realizado por la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) en los años 90 establece el coste medio anual de un paciente con EPOC en España en 1.185 euros si es un caso leve, 1.640 si es moderado y 2.335 si es grave. El 44 por ciento del total del gasto corresponde a las hospitalizaciones, que suelen estar provocadas por una exacerbación. En 1992 la atención sanitaria y social de los enfermos de EPOC costó aproximadamente 850 millones de euros, el 2 por ciento del gasto sanitario total.

Ventajas del nuevo tratamiento

Además de reducir las exacerbaciones en un 24 por ciento, la asociación de Symbicort y Rilast también “disminuye los síntomas asociados a la enfermedad y la obstrucción del flujo aéreo y mejora la calidad de vida de los pacientes”, afirma el doctor Peces Barba. En su opinión, para mejorar la situación actual de la EPOC es necesario el diagnóstico precoz, un tratamiento correcto y la prevención de las crisis y hospitalizaciones, así como el trabajo conjunto de “la medicina primaria y la neumología para avanzar en el diagnostico y el tratamiento de esta enfermedad”.

Pero ante todo recomienda la organización de campañas de prevención contra el tabaco, que causa entre un 80 y un 90 por ciento de los casos de EPOC e influye en la gravedad de la enfermedad dependiendo de la cantidad de tabaco consumida y el número de años que lleve fumando el paciente. Como indican los datos de la SEPAR, la EPOC afecta a casi un 30 por ciento de las personas que llevan más de 30 años fumando, mientras que entre los que llevan menos de 15 años la incidencia de la enfermedad es de un cinco por ciento.

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