Alergia, alerta: consumo inadecuado de antihistamínicos y accidentes de tráfico

Canal: Profesional

El sueño al volante es una causa importante de mortalidad por accidentes de tráfico. En algunos casos, es inducido por un consumo inadecuado de antihistamínicos, fármacos que consume aproximadamente el 15 por ciento de la población española. Sin embargo, el 70 por ciento de los alérgicos desconoce los efectos perjudiciales de un consumo incorrecto de antihistamínicos durante la conducción.

La Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (SEAIC) y la Dirección General de Tráfico han iniciado una campaña, bajo el nombre Alergia, alerta, para informar de los efectos sobre la conducción del consumo inadecuado de antihistamínicos de primera generación. Según estudios europeos, se estima que un dos por ciento de los accidentes de tráfico mortales están asociados a la alergia, bien sea por los propios síntomas o por los efectos de la medicación, idénticos a los producidos por el consumo de alcohol de 0,5 grados.

El efecto sedante, con el consiguiente deterioro del rendimiento psicomotor, es especialmente intenso en la mayoría de los antihistamínicos H-1 o de primera generación. Según el doctor Tomás Chivato, vicesecretario de la SEAIC, el rendimiento psicomotor “nos permite coordinar los sistemas sensoriales y motores del sistema nervioso”. Sin embargo, una persona alérgica bajo el efecto de este tipo de fármacos, “tarda más tiempo del normal en tomar una decisión, disminuye su capacidad para razonar y memorizar y adopta decisiones equivocadas”.

Por ello, los expertos de la SEAIC recomiendan los antihistamínicos no sedativos como los fármacos de elección para el paciente alérgico. La campaña tratará además de concienciar a los pacientes alérgicos de la importancia de seguir las indicaciones de su médico, no automedicarse, no suspender el tratamiento sin la autorización del facultativo y evitar el consumo conjunto de alcohol y antihistamínicos.

Según el doctor Juan Carlos González, asesor médico de la Dirección General de Tráfico, “estamos acostumbrados a realizar nuestras actividades diarias, entre ellas conducir, bajo los efectos de algunos medicamentos como analgésicos, antibióticos o antihistamínicos”, que con lamentable frecuencia “se consumen sin prescripción médica”. Y a pesar de la creencia generalizada de que estos medicamentos carecen de efectos secundarios, “muchas veces, tras un accidente de circulación hay una distracción favorecida por el cansancio, por un dolor de cabeza, por una fatiga visual o por una atención reducida. Y el causante es una alergia”, advierte este especialista.

Alcohol y antihistamínicos, mezcla a evitar

El consumo de alcohol, tan extendido entre nuestra población – se estima que el 60 por ciento de los españoles consume alcohol habitualmente – suma sus efectos a la acción sedativa de los antihistamínicos H1, “multiplicándose de forma alarmante el riesgo de sufrir un accidente de tráfico”, añade el doctor González.

Alteraciones en la percepción de las distancias, confusión, dificultad para permanecer alerta y aturdimiento son algunos de los síntomas asociados al consumo de antihistamínicos H1 que pueden presentarse también al volante. Según el doctor Javier Álvarez, farmacólogo de la Universidad de Valladolid y presidente del grupo Pautas de prescripción y dispensación de medicamentos al paciente conductor, “el principal problema es la alta automedicación que se está registrando en estos fármacos, muy sedante, y su utilización cada vez mayor como preparados OTC”, por lo que “se debería desaconsejar su uso en personas que requieran un rendimiento motor sin deterioro”.

Por ello, los expertos de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica piden a sus colegas que pregunten al paciente sus hábitos de conducción y tengan en cuenta este hecho a la hora de elegir el tratamiento adecuado.

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